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Chapelle Sainte Catherine

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Adresse:
Code Postal:
13520
Ville:
Baux de Provence
Téléphone:
04 90 49 20 02
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A l'entrée du Château des Baux de Provence, s'élève la chapelle castrale. Connue à l'origine sous le vocable de la Vierge Marie, elle est dédiée à Sainte Catherine depuis le XVème siècle. La chapelle castrale s’inscrivait dans l’enceinte protégeant symboliquement l’entrée du Château, comme il était courant au Moyen-âge.Le bâtiment situé à la verticale du petit fossé dont on voit encore quelques vestiges faisait partie du Château et abritait au premier niveau, celui de la cour, la chapelle castrale. Les encoches dans la falaise mettent en évidence l’existence de deux niveaux au-dessus de la chapelle. Au troisième niveau, on distingue clairement une ouverture qui traverse la falaise et donne sur un petit balcon à l’Est ce balcon domine l’entrée du « trou du lièvre » il était un des éléments de sa défense. Ce bâtiment possède également au deuxième niveau un encorbellement sur le petit fossé. Il faisait aussi partie du système de défense. L’inventaire de 1426 confirme l’existence d’une « chambre » au-dessus de la chapelle mais elle semblait n’avoir qu’un rôle secondaire car son aménagement était sommaire à l’époque de cet inventaire. Elle se trouvait très proche de l’entrée et du petit fossé. La chapelle castrale s’ouvrait sur la cour à droite de l’entrée du château c’est une chapelle dite « de porte » qui accueillait le visiteur au moment de son arrivée. Elle disposait cependant d’un accès direct à partir de l’intérieur même du château. Ce massif est d’autant plus important pour apprécier les volumes du château médiéval qu’il est le seul à offrir des vestiges d’art roman du XIIème siècle de l’ancienne chapelle « Sainte-Marie ». Cette chapelle a été profondément remaniée à la Renaissance mais le mur méridional d’origine apparaît encore au-dessus du parement posé au XVIème siècle. A une date qui n’est pas connue exactement, la chapelle prit le nom de « Sainte-Catherine ». Le clocher de la chapelle avait été érigé au sommet du bâtiment, au niveau de la galerie située sur la crête de la falaise. Remaniée, elle présente aujourd'hui des travées voûtées d'ogives avec formerets, liernes et tiercerons mais a toutefois conservé ses structures romanes qui en font le témoignage le plus ancien actuellement visible au Château des Baux de Provence.

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