Noël en Provence

Salon des santonniers à Arles - Provence Pays d'Arles - Canopée - Lionel Roux
La légende raconte que l'un des trois rois mages, Balthazar, allant à Bethléem conduit par l'Etoile, fonda en passant la cité des Baux de Provence. L’emblème du village, l’étoile aux seize rayons des seigneurs des Baux, en témoigne encore. Les traditions de Noël en Provence PAYS D’ARLES ont conservé une vigueur et une authenticité sans égal. La crèche et les santons de Provence, le gros souper, la messe de minuit, la cérémonie du Pastrage, les treize desserts sont encore pratiqués par de très nombreuses familles. Noël demeure pour tous une période de fêtes et de joie que les provençaux aiment faire partager et découvrir.

C’est le Salon Provence Prestige, à la fin du mois de novembre, qui marque le début des préparatifs de Noël. Ce salon de l’art de vivre en Provence regroupe à Arles 150 exposants dûment sélectionnés pour la qualité de leurs productions : santons, biscuits, fougasses, navettes, confitures, miel, charcuterie, fromage, café, thé, épices, chocolat, confiserie, olives, décoration, arts de la table, poterie, tissus provençaux... tout ce qui se fabrique de beau et de bon en PROVENCE s’expose dans un cadre enchanteur et féérique. Le Noël des Enfants, se déroule à Tarascon le 3ème week-end de novembre : ateliers et animations, défilés, deux jours festifs consacrés à la préparation de Noel. Selon la tradition, les fêtes de Noël en Provence commencent réellement à la Sainte-Barbe, le 4 décembre. On met ce jour-là des grains de blé (ou des lentilles) à germer dans une soucoupe sur du coton imbibé d'eau. Ces pousses, prémices des moissons seront disposées sur la table de Noël en signe de renouveau. Découvrez la liste des manifestations de Noël en Pays d'Arles.

C’est le moment de réaliser la crèche avec les santons de Provence, petites figurines en argile, très colorées, représentant la scène de la nativité, les Rois Mages (ajoutés pour l'épiphanie), les bergers, ainsi que toute une série de petits personnages. Plusieurs artisans vous sont présentés ci-dessous. Dans les maisons, le minutieux travail commence : recherche du plus beau fond, balades dans les collines pour une récolte de mousse, de feuilles, de petits bouts de bois. Les occasions d’acheter de nouveaux santons ne manquent pas avec les marchés et foires aux santons qui animent le pays en novembre et décembre. Certaines crèches exposées dans les églises de PROVENCE PAYS D’ARLES sont de véritables œuvres d’art. Certaines familles qui réalisent des crèches exceptionnelles ouvrent aussi les portes de leur maison pour les faire admirer au plus grand nombre comme la crèche du Mas de Grichaud à Chateaurenard, sans doute la plus importante (400 santons) et la plus originale des crèches privées de la région. Chaque année, depuis 1958, le Salon International des Santonniers d’Arles réunit les plus belles crèches de Provence et du monde. Installé dans les salles du cloître Saint-Trophime, le Salon présente des compositions classiques mais aussi des créations contemporaines rivalisant de créativité dans leurs formes et dans les matériaux qu’elles utilisent. Tout au long de l’année, La Petite Provence du Paradou présente son "village des santons", reconstitution minutieuse et inédite par son ampleur d’un village d'antan. Plusieurs santonniers de PROVENCE PAYS D’ARLES ouvrent leurs ateliers pour proposer er vendre leur créations.

Après un mois de préparatifs, la veillée de Noël vient enfin. Le « Gros Souper », repas maigre, sans viande, se compose de 7 plats, en souvenir des 7 douleurs de Marie, et de 13 desserts représentant la Cène avec les 12 apôtres et Jésus. Tous les desserts sont servis sur la table en même temps : les noisettes ou noix (symbole des Augustins), les figues sèches (symbole des Franciscains), les amandes (symbole des Carmes), les raisins secs (symbole des Dominicains), le nougat blanc (aux noisettes, pignons de pins et pistaches), le nougat noir (miel fondu cuit avec des amandes), les dattes, la pompe à l'huile ou la fougasse à Arles, les calissons d'Aix, le raisin blanc, le melon de Noël, la pâte de coing, les oranges (ou clémentines, ou mandarines). Aujourd'hui, de nombreux établissements, hôtels et restaurants, proposent des animations et des dégustations sur le thème des 13 desserts pendant toute la période de Noël.

Après le souper vient l’heure de la Messe de minuit et de la crèche vivante. Celle des Baux-de-Provence est considérée comme l’une des plus typiques. Vous devrez vous y rendre tôt pour trouver une place au sein de l’église de la Saint Vincent. Depuis plus de quatre siècles, la messe y est célébrée selon un rite immuable. Des Noëls provençaux sont interprétés au galoubet et au tambourin durant la veillée. Au cours de la messe, les habitants du village animent la crèche vivante et chantent durant la Cérémonie du Pastrage où le Maître Berger offre le dernier-né de son troupeau, à l’Enfant. Autres messes de minuit remarquables : Saint-Rémy-de-Provence, Tarascon, Saint-Michel-de-Frigolet, Barbentane, Fontvieille, Orgon ou encore Rognonas.

Si les fêtes de Noël sont fortement marquées par la tradition, la nouveauté n’en est pas totalement absente. Depuis 2004, Drôles de Noël à Arles invite les arts de la rue pour les fêtes de fin d'année et propose un voyage fantastique, féérique, poétique et parfois loufoque. Chaque année, une vingtaine de compagnies offrent plus de 100 représentations. Des spectacles gratuits d'une grande richesse artistique et poétique pour émerveiller l'enfant qui renaît en chacun de nous...à cette période !

Marchés et foires aux santons :

Marché aux Santons de Tarascon, fin novembre / Marché de Noël et Foire aux Santons de Châteaurenard, 1er week-end de décembre / Foire aux Santons et Marché de Noël de Fontvieille, mi-novembre / Marché de Noël de Saint-Rémy de Provence, mi-décembre / Salon de créateurs et santonniers des Baux de Provence / Marché de Noël de Graveson / Marché de Noël de Mouriès / Foire aux Santons d’Orgon / Marché de Noel d’Orgon / Santonniers de PROVENCE PAYS D’ARLES / Mme Rozé "Les santons de Provence" – Graveson...

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Producteurs, artisans, terroir (1)
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Santons Peyron-Campagna

Santons Peyron-Campagna

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Fabricant de santons d'argile de toutes tailles, peints ou habillés. Visite de l'atelier et crèche animée permanente. Ouvert tous les jours.

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Rue, De l'Orme,
13520
04 90 54 41 78
http://www.santonspeyroncampagna.com
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Art et culture (4)
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Musée des Santons des Baux

Musée des Santons des Baux

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Le Musée des Santons offre un nombre important de pièces dont des figurines napolitaines exceptionnelles, des scènes illustrant les traditions provençales et baussenques liées à la Nativité ainsi qu’un document filmé sur la fabrication des santons.

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Place, Louis Jou,
13520
04 90 54 34 39
http://www.lesbauxdeprovence.com
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La Petite Provence du Paradou

La Petite Provence du Paradou

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Situé au coeur des Alpilles et construit sur un site archéologique romain, nous vous accueillerons afin que vous puissiez faire apprécier à

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75, Avenue, Vallée des Baux,
13520
04 90 54 35 75
http://www.lapetiteprovence.com
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Espace Galerie

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Lieu d'expositions de différents artistes, voir dans l'agenda les expositions en cours.

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Place Laugier de Monblan,
13520
04 90 54 30 06
http://www.maussanelesalpilles.fr/spip.php?rubrique10
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Crèche du Mas Grichaud

Crèche du Mas Grichaud

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Il aura fallu quelques années, un nombre d’heures de travail incalculable, beaucoup de patience, de méticulosité, de justesse et surtout un amour inconditionnel de la Provence, pour que s’érige cette magnifique crèche provençale.

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Chemin, Mas grichaud, La Crau,
13160
04 90 94 13 94
http://mas.de.grichaud.free.fr/