L'homme et le cheval : une passion provençale

Promenade à cheval en Camargue

Promenade à cheval en Camargue

Wikimedia Commons - Auteur Maarjaara
Avec le taureau, le cheval est sans doute l’autre grande passion des habitants de PROVENCE PAYS D’ARLES. Le cheval de Camargue, petite monture blanche, endurante et vaillante, règne sur le delta du Rhône. Entre Durance et Alpilles, les chevaux de traits, autrefois utilisés pour les travaux agricoles, sont désormais élevés pour participer aux carreto ramado. Le cheval occupe l’espace, le temps et les têtes : pas une fête sans cavaliers, pas une ville ou village sans centre équestre, pas une route sans élevage et, dès le printemps, pas une semaine sans manifestation équestre.

L’image de Crin Blanc et son amitié avec le jeune Folco ont assuré au cheval Camargue une notoriété internationale. Dès que vous serez entré en PROVENCE PAYS D’ARLES, vous identifierez sans peine sa silhouette rustique dans les fêtes traditionnelles, les promenades à cheval ou dans les prés et marais bordant les routes de Camargue. Vous le reconnaitrez aisément à sa petite taille (entre 1,35 m et 1,50 m au garrot) et à sa robe blanche spécifique. Précieux partenaire des gardians pour la conduite et la maîtrise des troupeaux de taureaux, il est élevé en semi-liberté au sein des manades. Les chevaux y sont confrontés aux chaleurs excessives l’été et à l’humidité, aux vents et au froid mordant l’hiver. Ces conditions difficiles garantissent la pérennité de la race, sa rusticité et sa remarquable endurance. De nombreuses promenades à cheval vous permettront d’apprécier son pied sûr, sa docilité et son aisance dans les marais. Chaque année, en février, l’Association des Éleveurs de Chevaux de Race Camargue organise le Salon CAMAGRI, Salon du Cheval Camargue, au Mas de la Cure, aux Saintes-Maries-de-la-Mer. Beaucoup de manades, parfois ouvertes au visiteurs, élèvent taureaux et chevaux camarguais sur le mêmes domaine.

Si le cheval Camargue règne sur les espaces sauvages de Camargue, le cheval de trait domine lui entre Alpilles et Durance. Massif, robuste, haut, il était autrefois utilisé pour tous les travaux agricoles. Il a survécu dans la région à l’apparition du tracteur grâce à la tradition des carreto ramado. Les carreto se succédent pendant tout l’été dans les villages de Graveson, Mollégès, Eyragues, Boulbon, Châteaurenard, Maillane, Maussane les Alpilles, Noves, Rognonas et Barbentane. Cette tradition, dédiée à saint Eloi, saint Roch ou saint Jean rend hommage aux récoltes agricoles. Elle consiste en une immense charrette décorée de feuillages, de fruits, de fleurs ou de légumes et tirée par plus de 50 chevaux magnifiquement harnachés et attelés les uns derrière les autres. L’impressionnant attelage parcourt les rues au pas ou dans un galop spectaculaire selon les villages. Découvrez notre page dédiée aux fêtes traditionnelles agricoles et la liste des Saint Eloi, Saint Roch et charrettes ramées.

Autre temps fort de l’année, la célèbre Foire aux chevaux de Fontvieille. Le 2e dimanche de mars, une centaine d'équidés de toutes races sont présentés sur le champ de foire afin d’être vendus. Autour du 14 juillet, les Saintes Maries de la Mer deviennent le lieu de rencontre des Arts Equestres à l'occasion de la Feria "Toros y Gipsys". La manifestation regroupe de nombreux évènements et animations : présentation de chevaux, défilés, Salon du Livre et du Film Equestres, corrida de rejon et spectacles équestres. Point d'orgue de ces cinq jours entièrement dédiés au cheval, le spectacle son et lumières "Songe d'une nuit en Camargue" met en scène des centaines de figurants au cœur des marais.

La semaine suivante, toujours en Camargue, le Domaine de Méjanes accueille la Féria du Cheval et sa programmation éclectique : plus de 100 chevaux Ibériques et Camarguais, 40 artistes, près de 10 heures de spectacle, de multiples animations, des bodégas, des peñas, un acoso y derribo et bien évidemment la corrida à cheval du Rejon d’Or.

Le « Festival du Cheval » se déroule chaque année, à Arles, en septembre, pendant les trois jours de la feria du riz. A deux pas des arènes, chevaux, éleveurs et centres équestres ont rendez-vous avec le public sur la place de la Major au sein du « Village du cheval ». Au programme : démonstrations, sauts d’obstacles, dressage, découverte des élevages et pour les plus petits, baptêmes à poney. Autre lieu de découverte dédié au cheval : la Cité du Cheval de Tarascon. Forte de 3 siècles d’histoire, cette ancienne caserne est devenue un centre de formation équestre réputé pour les enseignants et professionnels du cheval, notamment dans le domaine de la création et du spectacle équestre. La Cité du Cheval est ouverte aux visites. Vous aurez ainsi l’occasion de découvrir un lieu historique exceptionnel avec son manège, classé aux monuments historiques. Vous assisterez à l’entraînement des apprentis enseignants et des futures étoiles de l’art équestre. Vous entrouvrirez les portes des écuries de cette Cité où se côtoient chevaux de formation, chevaux de compétition, et chevaux de spectacle.

Liste des centres équestres

  • Lieux
  • Carte
Producteurs, artisans, terroir (1)
Mas breguier, Chemin départemental 24b Route d'eygalières,
13660
04 90 73 05 23
  • Lieux
  • Carte
Art et culture (4)
1
Rétro Musée de la Crau

Rétro Musée de la Crau

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Le Rétro Musée, est un espace entièrement consacré à la reproduction de scènes de la vie quotidienne d’antan. L’accès à cet univers nostalgique s’effectue par l’entrée de l’Écomusée de la Crau.

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Boulevard, Provence, Ecomusée de la Crau,
13310
04 90 47 14 43
http://vieuxmetiers.avis.monsite-orange.fr
1
Musée des outils agraires et des traditions

Musée des outils agraires et des traditions

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Restauré en 2015, le musée des outils agraires et des traditions consiste en la valorisation permanente de ce qui fait la fierté du territoire de Châteaurenard : l'agriculture (irrigation, productions, expédition) et les traditions (costume du pays d'Arles, charrettes ramées, jeux tauri

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31 bis, Rue, Jentelin,
13838
04 90 90 11 59
1
Musée de la Camargue

Musée de la Camargue

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L’île de Camargue, entre Rhône et Méditerranée, possède un environnement exceptionnel, fruit de la rencontre des eaux douces avec les eaux salées et des activités humaines qui s’y sont développées. Le Parc naturel régional de Camargue a pour vocation de protéger et faire vivre ce patrimoine naturel, culturel et humain pour construire l’avenir de ce territoire.
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RD, 570, Mas du Pont de Rousty,
13200
04 90 97 10 82
http://www.parc-camargue.fr
2, Place Léon Michaud
13310
04 90 47 02 01
http://www.cen-paca.org/index.php?rub=4&pag=4_ecomusee
  • Lieux
  • Carte
Activités de pleine nature (5)
1
Sentier des Marais des Vigueirat

Les Marais du Vigueirat

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Dans ce vaste espace sauvage - un des plus grands territoires acquis par le Conservatoire du littoral dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur - vivent 286 espèces d'oiseaux, près de 20 000 canards, 641 espèces de plantes… et des manades de taureaux et de chevaux, si spécifiques à la Camargue. Un guide naturaliste accompagne les visiteurs sur un circuit équipé de quatre observatoires et deux tours, qui permettent d'observer la faune sans la déranger. Une découverte en calèche au rythme des chevaux de trait est également proposée aux visiteurs.
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Cabanes de l'Etourneau,
13104
04 90 98 70 91
http://www.marais-vigueirat.reserves-naturelles.org
1
Centre équestre Les Couroulus

Centre équestre Les Couroulus

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Situé sur la commune d'Orgon, au croisement des villages de Mollèges, Plan d'Orgon, et Eygalières, le poney club des couroulus a un atout majeur son accès direct à la colline, pour faire de merveilleuses balades à cheval ou poney dans les Alpilles.

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Quartier Les Couroulus, Draille des Parties,
13660
06 88 97 12 18
1

Centre Equestre Chaussy

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Cours d'équitation, de voltige, poney et pension

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Route de Terrefort,
13570
06 23 80 42 01
Quartier de la Calade,
13990
04 90 54 72 10
http://enganes.free.fr
1

Centre équestre d'Eygalières - les Grandes Terres

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Au coeur des Alpilles, découvrez ou redécouvrez les plaisirs de l'équitation.
Vous êtes débutant ou confirmé, vous souhaitez dépasser votre appréhension ou vous perfectionner, quelque soit votre age et votre expérience, vous trouverez chez nous un

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Route, De la Gare, Les Grandes Terres,
13810
06 16 17 03 68
http://www.lesgrandesterres.free.fr