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La légende de la Tarasque

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Adresse:
Château de Tarascon
Code Postal:
13150
Ville:
Tarascon
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La Tarasque de Tarascon est un des animaux emblématiques du folklore provençal. Cette créature mystérieuse était censée hanter les marécages présents autour de la ville de Tarascon, détruisant tout sur son passage et infligeant une peur monstrueuse à la population locale. Son apparence, digne des plus fabuleux bestiaires mythologiques, en fait un croisement entre un ours à 6 pattes surmonté d'une carapace de tortue, dôté d'une tête d'homme-lion aux yeux rouges et d'un dard vénimeux en guise de queue.

Depuis le 25 novembre 2005, les fêtes de la Tarasque à Tarascon ont été proclamées par l'Unesco comme faisant partie du patrimoine oral et immatériel de l'humanité.

On dit que la bête reignait sur le rocher où trône actuellement de château de la ville. Du haut de son juchoir, elle pouvait ainsi repérer les voyageurs transitant par le rhône et satisfaire son appétit démesuré.

De nombreuses peintures et ouvrages font état de l'existence de la Tarasque. Les plus connus d'entres-eux représentent Sainte-Marthe, jeune fille originaire de Béthanie, venue évangéliser la basse-provence qui, grâce à sa foi Chrétienne, obtint la soumission de la Tarasque. La mort de l'animal survint quant à elle suite à l'attaque des habitants du village qui, furieux des pertes humaines engendrées, profitent de sa soumission à Sainte-Marthe pour l'abattre. Aujourd'hui encore, lors des fêtes des chevaliers de la Tarasque à la fin juin, la créature maligne est mise en scène, tenue en laisse par Sainte-Marthe.

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